國光灰狗巴士 除役入歷史

2015/12/16 14:29:00

這輛車子是重了點、耗油了點,但安全性真的沒話講。有巴士迷說,過去新聞上會見到遊覽車車身「斷掉」,但國光號服役37年來,「斷掉」的慘況從沒發生過。

文、攝影/陳家倫

當我們同在一起,其快樂無比」,近百名巴士迷10 月31日包下三輛國光號「灰狗巴士」,清晨6時40分自台北西站出發前往日月潭。在歡笑、歌聲中, 背後藏著一個「說好不流淚的約定」,即國光號灰狗巴士12月就要走入歷史,陪伴台灣民眾37 年的歲月正式劃下句點。

「灰狗巴士」名稱的由來其實是個美麗的誤會。台灣巴士文化協會理事長陳信誠表示,民國67年政府陸續向美國MCI公司採購400多輛巴士,回國後被當時的主管單位公路局取名為「國光號」,而當時美國的客運公司「灰狗巴士」(greyhound)也採用MCI公司生產的車型。

整批進口「坐船」來台 37年歲月劃下句點

國光號重遊經典路線,行經南投縣雙冬隧道時,巴士迷特地下車拍照,捕捉「老狗」身影。

國光號重遊經典路線,行經南投縣雙冬隧道時,巴士迷特地下車拍照,捕捉「老狗」身影。

陳信誠說,有台灣民眾因為在美國曾搭乘灰狗公司客運,回台後看到國光號長得一模一樣,就直呼它為「灰狗巴士」,久而久之成為民間普遍的叫法。不過陳信誠補充,美國的灰狗巴士公司用的是可乘坐64人的大款車型,台灣只能載40多人,因此台灣的巴士迷都暱稱國光號為「小狗」,今天則變成「老狗」。

根據資料,國光號灰狗巴士因為全車都是不銹鋼外皮,空車重量約14噸,比當時台灣路上在跑的客運重量多出2至3噸。此外,由於車身底盤較低,加上又是傾斜式巴士,車輛在行進間、過彎時相當沉穩,當時整批從美國原裝進口「坐船」到台灣,在民國67年購買時,每輛要價高達1,400萬元。

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國光號行經南投縣中興新村省政府門口,一位巴士迷趁機向女友求婚。

國光號行經南投縣中興新村省政府門口,一位巴士迷趁機向女友求婚。

台灣巴士文化協會提供資料顯示,民國67年10月31日中山高速公路全線通車,台灣自民國67年至81年間,陸續向MCI公司採購了七批車,排氣量介於9,050cc至9,300cc,投入省道運輸。過去已陸續淘汰,現在路上還可看到的,都是民國81年購入的96A3型,至今也有23年的車齡。

65歲的退休駕駛張金棕回憶,由於一開始購買的國光號是手排車,離合器相當重,一天踩下來腰痠背痛。不過,當年開著國光號在國道上行駛,行經新竹、苗栗等強風區,不少「野雞車」(民間私營的客運)都會自動列隊緊隨在國光號車後,無非是希望國光號幫忙擋風。

在客運界「引領同伴」 曾有「國道車王」美譽

國光號因造價高,加上在客運界常帶頭「引領同伴」在國道上行駛,因而有「國道車王」、「巴士界的勞斯萊斯」美譽。此外,由於當時的主管單位是省政府公路局,不少省府官員到外地開會、巡視災情時都會搭乘國光號,更為其添增一股「高貴而神祕」的氣息。

62歲的現任駕駛劉鴻明表示,以前國光號一至四號的座位都是「保留座」,要留給省府官員,直到最後一刻確定沒公務需求才能開放售票。對國光號相當有研究的巴士迷李駿瑀說,當年公路局的車種主要包括中興號、金龍號、國光號等,由於國光號是最高級車,因此中興號等其他車種,一律不准對國光號超車。

當年「集三千寵愛於一身」的國光號在台灣現有法規的限制下,以及台灣民眾對老車的安全性容易有顧慮等因素,讓國光號面臨「退場」考驗。從全盛時期的400多輛,到現在只剩下33輛還持續往返桃園機場與台北西站間,到了今年底,僅存的國光號全部都要走入歷史。

至今仍天天開著國光號「趴趴走」的劉鴻明表示,這輛車子是重了點、耗油了點,但安全性真的沒話講,就算放在今天的安全標準來看,台灣的客運界還是沒有其他車輛可以匹敵。有巴士迷說,過去新聞上常見到遊覽車車身「斷掉」,但國光號服役37年來,「斷掉」的慘況從沒發生過。

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預計再過三年多就要退休的劉鴻明,眼見國光號就要被淘汰,心理有股說不上來的酸楚,「沒想到『老狗』會比我更早離開客運界」。劉鴻明自33歲起加入台灣汽車客運公司(國光客運前身),「我靠著它(國光號) 賺了一個老婆、兩個孩子,還有一間在台北的30多坪公寓,辛酸啦,你懂嗎?」

是一代人記憶 也見證台灣經濟起飛

李駿瑀指出,當年省政府不惜砸下重金買入大批MCI公司的車子,有一說法是美國為了平衡對台灣的貿易逆差;此外,這批買入的「灰狗巴士」引擎可以跟坦克互相調度使用,也跟當時「反共復國」的政策有關,同時「國光號是一代人的記憶,也見證了台灣經濟起飛」。

國光號每一座位旁的車窗都可全部打開,逃生時相當方便。巴士迷包車出遊,行經南投縣百香果產地時,還打開車窗向老闆詢價。

國光號每一座位旁的車窗都可全部打開,逃生時相當方便。巴士迷包車出遊,行經南投縣百香果產地時,還打開車窗向老闆詢價。

10月31日至11月1日,巴士迷包下國光號,從台北西站出發到日月潭,途中還刻意安排經典路線,走舊的台21線,讓「老狗」在綠蔭蓊鬱的舊省道上歪斜著車身行駛,以及在古樸幽靜的「雙冬隧道」中來回穿梭, 讓乘客再度體驗「傾斜式巴士」的頂級享受。

國光號年底淘汰,但車況較好的五輛會保留,其中三輛放在國光客運保養廠,特殊節日時再外出見客,另外兩輛送給交通部公路總局。公路總局考量到「灰狗巴士」在台灣的歷史意義,會將收到的兩輛國光號, 分別放在北區及南區訓練中心,並由專人定期維護。

27歲的巴士迷楊上玄表示, 民國80幾年家鄉屏東街上常可看到國光號,當時父親對他說「這款車很高級耶,我當兵都搭這個回家」。他也「繼承父志」延續對國光號的熱情,即使現在在台北工作,還是會刻意搭著「機場線」來回台北與桃園機場,「國光號影響的不只是一代人,它會永遠活在大家心裡」。

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