跟著白沙屯媽祖走 未知旅程覓得安定

2018/04/18 14:42:00
苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖每年徒步400公里往返雲林北港朝天宮進香,已有逾百年歷史,最大特色是沒有固定期程和路線,全依媽祖旨意而行。(資料照片)中央社記者管瑞平攝 107年4月18日

苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖每年徒步400公里往返雲林北港朝天宮進香,已有逾百年歷史,最大特色是沒有固定期程和路線,全依媽祖旨意而行。(資料照片)中央社記者管瑞平攝 107年4月18日

三月瘋媽祖系列6(中央社記者管瑞平苗栗縣18日電)苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖每年徒步400公里往返雲林北港朝天宮進香,已有逾百年歷史,最大特色是沒有固定期程和路線,全依媽祖旨意而行,沿途充滿挑戰與驚奇,信徒卻總能在未知旅程覓得一份內心安定力量。

「農曆三月瘋媽祖!」近幾年白沙屯媽祖徒步進香在全台各媽祖進香遶境活動中,幾乎要與大甲鎮瀾宮媽祖遶境齊名,每年初春,「香燈腳」們自苗栗縣通霄鎮白沙屯拱天宮出發,徒步行腳往返雲林縣北港朝天宮,路程橫跨苗栗、台中、彰化、雲林4縣市,來回約400公里。

白沙屯媽祖進香源自何時已不可考,但根據地方耆老回憶推估,這項傳統約有190年,除了徒步距離遙遠,最獨特之處在於,每年進香期程並非廟方人員訂定,而是以媽祖旨意為依歸。

苗栗通霄白沙屯媽祖每年徒步400公里往返雲林北港朝天宮進香傳統約有190年歷史,最獨特之處在於,進香期程及路線均以媽祖旨意為依歸,信徒卻總能在未知旅程覓得內心安定力量。(資料照片)中央社記者管瑞平攝 107年4月18日

苗栗通霄白沙屯媽祖每年徒步400公里往返雲林北港朝天宮進香傳統約有190年歷史,最獨特之處在於,進香期程及路線均以媽祖旨意為依歸,信徒卻總能在未知旅程覓得內心安定力量。(資料照片)中央社記者管瑞平攝 107年4月18日

每年農曆12月15日,拱天宮與值年爐主擲筊請示媽祖,擇定來年進香期程,包括放頭旗、燈轎、出發時間、進火、回宮到開爐時辰,至於進香行程,沒有固定時間表和路線圖,什麼時候走哪條路?在哪休息?全都依媽祖鑾轎指引方向而定。

拱天宮管委會總幹事陳春發指出,白沙屯媽祖透過鑾轎前後、上下擺動等動作,引導轎夫前進,有時過橋、行小路,甚至帶領信徒們涉水跨越濁水溪,行程飄忽不定,完全無法預測。

陳春發說,白沙屯媽祖進香路線充滿未知數,信徒跟著媽祖鑾轎,走到哪住到哪、吃到哪,只要憑著追隨媽祖信念,即使上山下海也無所畏懼。

民國67年,陳春發當時擔任神轎班成員,那年香燈腳人數不超過500人,媽祖鑾轎捨西螺大橋不走,反而一直往橋下前行,他坦言「當時心中也很納悶」,後來一股莫名力量牽引著他扛著鑾轎潦過濁水溪,自己也覺得不可思議。

後來鑾轎在岸邊一間草寮旁停下,那裡住著一對夫妻,在溪畔栽種西瓜維生,媽祖指示他們「端午節前一定要離開」,交代完隨即又帶領著信徒往北港走。

陳春發說,那對夫妻事後回到拱天宮「感謝媽祖保佑」,因為他們位在溪旁的工寮、西瓜田,在端午節一場洪水,全都淹沒,所幸媽祖提醒保住了性命。

多年來,諸如此類進香期間難以解釋的「神蹟」不少,信徒們親身體驗,一傳十、十傳百,堅信慈悲媽祖總是聞聲救苦,使得這趟宗教之行更添神秘與驚奇,「跟著媽祖走」讓內心獲得莫名的安定力量,儘管有時單是去程就得在30多小時內,徒步抵達北港,猶如急行軍,體力、毅力及耐力都是一大考驗,仍吸引越來越多信徒朝聖體驗。

白沙屯媽祖徒步進香活動已獲文化部指定為國家重要無形文化資產。拱天宮統計,去年向廟方報名參加徒步進香人數約2萬7000人,今年開放報名時間尚有一個月,人數竟已突破2萬8000人,陳春發說,每年若是加上自行跟隨進香的人潮「沒有10萬也有5、6萬」。

陳春發表示,不少對宗教文化有興趣的學術、研究團體、年輕學生也熱情參與體驗、探討宗教力量,「這2年,進香的香燈腳,年輕世代約占了8成」,他說,5、6年前,老一輩進香團成員年事漸高,體力無法負荷,還曾擔心這百年歷史文化是否無法順利傳承,「如今看來是多慮了」。

拱天宮指出,今年白沙屯媽祖徒步進香於5月16日晚間11時40分出發,5月18日中午時分抵達北港,去程約35至36小時,預計5月24日下午2時20分回宮。(編輯:張芷瑄/卞金峰)1070418