全球僅剩兩頭 科學家培育北非白犀牛DNA胚胎

發稿:2018/07/05 10:21
更新:2018/07/06 15:25
科學家培養出嵌入北非白犀牛DNA的胚胎,盼能讓這種白犀牛亞種躲過絕種命運。(圖取自柏林萊布尼茲動物與野生動物研究所網頁www.izw-berlin.de)

科學家培養出嵌入北非白犀牛DNA的胚胎,盼能讓這種白犀牛亞種躲過絕種命運。(圖取自柏林萊布尼茲動物與野生動物研究所網頁www.izw-berlin.de)

(中央社巴黎4日綜合外電報導)世界上最後一頭雄性北非白犀牛蘇丹(Sudan)過世數個月後,科學家今天表示,已培養出嵌入北非白犀牛DNA的胚胎,盼能讓這種白犀牛亞種躲過絕種命運。

目前所知全球僅剩兩頭不育的雌性北非白犀牛(NWR),研究團隊希望這項突破性技術,能使這個物種得以繼續繁衍後代。

柏林萊布尼茲動物與野生動物研究所(Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research)繁殖管理主管希爾德布蘭特(Thomas Hildebrandt)告訴記者:「我們的目標是在3年內,讓第一頭北非白犀牛寶寶誕生。」

「若將16個月孕期列入考量,我們有一年多一點時間讓母體成功受孕。」

研究團隊使用最近取得專利的兩公尺取卵裝置,培養出史上第一個試管製造的犀牛胚胎。

希爾德布蘭特說,這些冷凍中的胚胎「一旦植入代孕母體,有非常高的機會成功受孕」。

科學家利用死去雄性北非白犀牛的冷凍精子和雌性南非白犀牛的卵子,製造出這些混種胚胎;全球目前剩下數以千計南非白犀牛。

科學家從歐洲動物園取得犀牛卵子。

研究團隊如今希望利用這項技術,蒐集全球最後兩頭雌性北非白犀牛納金(Najin)和法圖(Fatu)的卵子。納金和法圖是蘇丹的女兒和孫女,棲息在肯亞奧佩傑塔自然保護區。(譯者:劉文瑜/核稿:徐睿承)1070705

北非白犀牛小百科

特色:與其他犀牛差別在於壯碩體型及寬大嘴唇,體重最多可達3600公斤,犀牛角最長可達1.5公尺。

滅種危機:因北非白犀牛角經濟價值高而遭大量獵捕,加上棲地發生戰爭數量銳減,目前全球僅剩兩頭雌北非白犀牛。

復育方式:奧佩傑塔自然保護區中原存四頭北非白犀牛,雌雄各有兩頭,其中一頭雄性北非白犀牛蘇尼(Suni)在2014年10月自然死亡,另頭雄性北非白犀牛蘇丹(Sudan)因年老體衰,在肯亞以安樂死結束生命,因此目前無法以自然交配方式繁衍後代,將以人工方式復育。